Par Johanna Kothbauer, Allemagne

J'ai toujours été sceptique face aux miracles. En tant que médecin à Munich, en Allemagne, mes miracles sont de découvrir exactement comment les yeux fonctionnent et peuvent être guéris, par exemple, ou comment ils interagissent avec le cerveau.

Mais une fois au cours d'un long voyage à l'autre bout du monde, une autre sorte de miracle s'est produite.

J'ai passé dix-huit jours dans un petit village de la côte nord de la Nouvelle-Zélande. Un jour, j’ai remarqué qu’une mouette avait un pied pris dans plusieurs lignes et crochets de pêcheur. Le pied était tellement attaché qu'il ne pouvait pas atteindre le sol. J'ai deviné qu'il devait y avoir un crochet logé sous l'aile sur le côté de la poitrine, qui maintenait les lignes qui liaient la jambe. L'oiseau était capable de voler, mais il ne pouvait pas marcher.

Chaque jour, je nourrissais l'oiseau, rampais très près de lui et lui parlais de son problème et d'un moyen facile de le résoudre s'il me laissait aider. Parfois, j'avais des ciseaux avec moi. Mais l'oiseau n'a pas permis à ma main de pénétrer dans un mètre de sa jambe.

Sauver la mouette

Pour une raison ou une autre, le dilemme de l'oiseau était totalement convaincant pour moi. Je suis sorti et j'ai acheté un morceau de filet de pêcheur et j'ai demandé l'aide d'un voisin de l'hôtel, Win. J'avais de grands espoirs de libérer l'oiseau. Win était un ancien pilote d'essai militaire et avait déjà navigué de San Francisco à Auckland. Il m'a dit qu'il avait une fois libéré un albatros d'un crochet. Mais même avec l'aide de Win, je n'ai pas pu attraper l'oiseau.

Bientôt utile Win et sa famille ont dû retourner à Auckland. Je me suis assis pour examiner attentivement le sort de l’oiseau. Je pourrais peut-être lui donner des médicaments dans sa nourriture qui le rendraient somnolent. Mon programme n'a pas fonctionné. L'oiseau pouvait encore me déjouer facilement. Une tristesse a envahi mon cœur. Je ne pouvais aider la mouette estropiée que pour le nourrir.

En étudiant la mouette, j'ai décidé qu'il devait être en proie à au moins trois crochets. Un gros crochet était fixé dans sa poitrine. Il a ancré une ligne plus petite dont le crochet avait percé la jambe droite et l'avait attachée. Une troisième ligne a été prise au piège avec la seconde. Son crochet pendait à mi-hauteur de la jambe emmêlée.

Chaque matin à l'aube, l'oiseau attendait devant ma fenêtre. Je l'ai béni au nom de Dieu, de l'Esprit Divin et de mon guide spirituel, le Mahanta.

Je suis devenu tellement bouleversé que j'ai envoyé une lettre à mon ami Sigrun à Munich, lui parlant de l'oiseau. Sigrun m'a renvoyé une lettre: «Peut-être qu'un autre oiseau va aider.» Peut-être qu'elle a imaginé qu'un oiseau très gentil mordrait les lignes.

Un étrange sauvetage

Alors que je nourrissais l’oiseau de fromage, je réfléchissais aux paroles de Sigrun. Tout à coup, une petite mouette gourmande se précipita pour voler la nourriture. Mais une de ses ailes s'est accrochée au petit crochet pendant.

Le plus grand oiseau battit vers le ciel, avec la petite mouette suspendue à sa jambe, essayant de voler avec son aile libre. Quel bordel! Les deux oiseaux ont plongé dans l'eau avec une grande éclaboussure.

J'ai crié à l'aide en regardant les oiseaux déployer leurs ailes pour tenir leur bec au-dessus de l'eau. Ils ressemblaient à deux chiffons mouillés. J'ai couru vers le filet et les ciseaux depuis ma cabine. Après beaucoup de poursuites et de cris, je les ai finalement conduits dans un buisson et j'ai mis le filet au-dessus d'eux.

J'ai d'abord libéré la petite mouette de l'hameçon. Il a immédiatement pris son envol. Puis je me suis tourné vers la patte de l'oiseau estropié. Quelle joie, après deux semaines de nostalgie, de tenir enfin ce petit pied froid!

L'oiseau me regarda calmement, sachant peut-être que je ne voulais pas de mal. Doucement j'ai repéré un gros crochet sur le côté de sa poitrine. C'était difficile à retirer. Le crochet était fermement coincé entre les plumes, avec une sorte de colle formée de graisse et de saleté. Mais je l'ai finalement obtenu gratuitement. J'ai rapidement retiré les autres lignes de ses pattes, et l'oiseau a battu ses ailes puissantes et s'est dirigé vers la liberté.

Le jour suivant, j'ai continué à regarder ses progrès sur la plage. Au début, il ne pouvait pas atteindre le sol avec sa jambe une fois liée. Je me demandais si l'oiseau parviendrait jamais à surmonter l'atrophie des muscles et des tendons.

Le retour

À cette époque, j'ai dû partir, mais je devais revenir environ cinq semaines plus tard. À mon retour de voyage, le propriétaire de l’hôtel a dit: «Oh, c’est vous. Tu sais, cette mouette que tu as aidée t'attend chaque jour devant ta vieille fenêtre!

J'ai pris ma vieille chambre et j'ai regardé l'oiseau. Bientôt, je l'ai vu courir le long du brin, boitant un tout petit peu. Ce fut un merveilleux miracle.

Adapté de «Seabird Rescue», de Johanna Kothbauer, dans Terre à Dieu, entrez s'il vous plaît. . . , Livre 2, Harold Klemp, éditeur de série.